Aplicaciones de rastreo de contactos de coronavirus: qué países están haciendo qué

A medida que los países emergen de los bloqueos impuestos para mitigar la pandemia de coronavirus, docenas han implementado aplicaciones telefónicas para rastrear los movimientos de una persona y con quién entran en contacto, dando a los funcionarios una herramienta vital para limitar los riesgos de contagio.

La tecnología podría ayudar a evitar nuevas oleadas de infecciones por COVID-19 que podrían abrumar a los hospitales que luchan contra un brote que ha matado a más de 350,000 personas en todo el mundo en solo seis meses.

Si bien muchas aplicaciones y tecnologías relacionadas son voluntarias, otros gobiernos están aplicando su uso, ya que los expertos en salud dicen que al menos el 60 por ciento de una población necesita activarlas para que el rastreo de contactos sea efectivo.

Pero los defensores de la privacidad advierten que brindan acceso sin precedentes a los datos personales que podrían ser explotados por las autoridades o incluso por terceros, a pesar de las promesas de que la información se mantendrá fuera del alcance.

Hay mucho en juego, ya que solo un peque√Īo porcentaje de las poblaciones en muchas regiones han sido infectadas por el nuevo coronavirus, lo que significa que un gran n√ļmero de personas a√ļn est√°n en riesgo de infecci√≥n.

Aquí hay un resumen de los diferentes enfoques adoptados desde que se informaron los primeros casos de COVID-19 en China en diciembre pasado, y lo que los funcionarios han aprendido de sus experiencias.

Asia
Los países asiáticos fueron los primeros en implementar aplicaciones de rastreo, y China lanzó varias que utilizan la geolocalización directa a través de redes de teléfonos celulares o datos recopilados de trenes y líneas aéreas o puntos de control de autopistas.

Su uso fue sistem√°tico y obligatorio, y desempe√Ī√≥ un papel clave al permitir que Beijing levantara los bloqueos regionales y detuviera los contagios a partir de abril.

Las personas se clasifican en verde, amarillo o rojo seg√ļn su historial de viaje y la exposici√≥n a personas infectadas, para determinar si pueden viajar o ingresar a √°reas p√ļblicas.

Corea del Sur, por su parte, emitió alertas masivas de teléfonos celulares anunciando lugares visitados por pacientes infectados, y ordenó instalar una aplicación de rastreo en el teléfono de cualquier persona ordenada de forma aislada, medidas agresivas que ayudaron a limitar las muertes a solo un par de cientos en una población de 51 millón.

En Hong Kong y Taiw√°n, que han logrado limitar las muertes a pesar de su proximidad a China, los funcionarios usan GPS y Wi-Fi para controlar estrictamente a las personas en cuarentena.

Pero la mayor√≠a de los otros pa√≠ses recurrieron al rastreo por Bluetooth a trav√©s de aplicaciones que siguen siendo voluntarias y permiten que las autoridades “vean” cuando los dispositivos de dos personas entran en contacto cercano.

Las autoridades dicen que las identidades reales están encriptadas, y cualquiera que reciba una alerta no sabrá quién representa la posible amenaza de contagio, pero esas promesas no han logrado tranquilizar a muchos.

La aplicación COVIDSafe de Australia, lanzada en abril, se ha descargado 6.1 millones de veces por sus aproximadamente 15 millones de usuarios de teléfonos inteligentes, aunque no hay datos sobre cuántos permanecen activos diariamente.

El gobierno de la India lanz√≥ la aplicaci√≥n Aarogya Setu (“Puente hacia la Salud”), con m√°s de 100 millones de descargas desde abril, menos de una d√©cima parte de su poblaci√≥n, ya que solo uno de cada cuatro indios posee un tel√©fono inteligente.

En Irán, hogar del brote más mortal en el Medio Oriente, los funcionarios están presionando a la aplicación Máscara, aunque grupos de derechos humanos dicen que el gobierno podría verse tentado por las posibilidades de vigilancia después de meses de disturbios.

Pakistán, por su parte, ha aprovechado sus poderosos servicios de inteligencia para desplegar tecnología de vigilancia secreta que normalmente se utiliza para localizar a los insurgentes para rastrear a los pacientes con coronavirus y las personas con las que entran en contacto.

Europa
Las preocupaciones sobre la protección de la privacidad son particularmente graves en Europa, donde los funcionarios han pedido esfuerzos de colaboración que incluirían una supervisión intensa para garantizar que los usuarios sepan cuándo y cómo se explotan los datos personales.

Se creó una coalición sin fines de lucro, la Traza paneuropea de proximidad para preservar la privacidad (PEPP-PT), para ofrecer tecnologías para la creación de aplicaciones, aunque en muchos casos los gobiernos se han impuesto por su cuenta.

Francia, por ejemplo, lanzará la próxima semana una aplicación voluntaria de rastreo de bluetooth que dice que no revelará ninguna información personal, con registros borrados una vez que la crisis haya terminado.

Pero el gobierno declinó trabajar con Apple o Google, que se ha unido para brindar a los desarrolladores de aplicaciones de rastreo una forma para que los teléfonos se comuniquen a través de sus sistemas operativos separados de iPhone y Android.

El Servicio Nacional de Salud de Gran Breta√Īa tambi√©n est√° desarrollando su propio sistema, que a√ļn se est√° sometiendo a pruebas. Mientras tanto, depende del rastreo manual, movilizando a 25,000 personas para contactar a las personas que dan positivo.

Alemania e Italia optaron por utilizar el Apple-Google venture para aplicaciones que se implementarán en las próximas semanas, al igual que Austria, Irlanda y Suiza.

Varios otros países también están implementando aplicaciones, pero Bélgica y Grecia siguen siendo reticentes debido al temor de que los funcionarios y las empresas puedan verse tentados a compilar enormes bases de datos sobre los movimientos y actividades de las personas.

Espa√Īa tambi√©n ha frenado una aplicaci√≥n nacional hasta ahora, aunque Madrid y algunas regiones las han introducido.

Suecia también ha rechazado una aplicación de seguimiento, a pesar de tener más casos de COVID-19 que en países vecinos como Dinamarca y Finlandia, que planean tener aplicaciones de seguimiento operativas en las próximas semanas.

medio este
Varios pa√≠ses del Golfo, incluidos Arabia Saudita, los Emiratos √Ārabes Unidos, Qatar y Bahrein, han implementado aplicaciones de rastreo de Bluetooth: Doha incluso ha hecho su uso obligatorio, advirtiendo que los infractores enfrentan hasta tres a√Īos de c√°rcel, lo que provoc√≥ una reacci√≥n violenta poco frecuente. preocupaciones sobre la privacidad.

El servicio de salud de Israel lanz√≥ en marzo la aplicaci√≥n Hamagen, hebreo para “The Shield”, que utiliza los datos de GPS de un tel√©fono y est√° disponible en cinco idiomas.

Pero el gobierno israelí también permitió que la agencia de espionaje Shin Bet supervisara los teléfonos de las personas bajo poderes de emergencia, una medida denunciada por grupos de derechos humanos que advirtieron sobre un retroceso irrevocable a las salvaguardas de privacidad.

Esta semana, los legisladores extendieron la controvertida medida hasta el 16 de junio, pero solo en “casos individuales y √ļnicos”.

En Egipto, los funcionarios comenzaron a instar a las personas a usar una aplicación que envíe alertas de áreas con posible contagio de coronavirus, aunque no está claro cuántas personas lo están usando.

Américas
En los Estados Unidos, no existe un plan nacional de rastreo bajo consideración, pero algunos estados han anunciado el suyo, ya sea para aplicaciones bluetooth o, en el caso de Hawai, enviando cuestionarios diarios por mensaje de texto y correo electrónico para ayudar a construir una base de datos para rastrear infecciones .

Solo tres estados de EE. UU. (Alabama, Dakota del Norte y Carolina del Sur) dicen que han adoptado el Apple-Tecnolog√≠a de Google, mientras que otros estados han desarrollado sus propios sistemas, como la aplicaci√≥n “Crush Covid” de Rhode Island, que recopila datos de GPS.

Canadá se ha negado a ofrecer una aplicación de rastreo hasta ahora, aunque la provincia de Alberta tiene su propia aplicación, y el primer ministro Justin Trudeau ha dicho que su gobierno está estudiando una aplicación nacional que aborde las preocupaciones de privacidad.

En M√©xico, solo han surgido un pu√Īado de aplicaciones desarrolladas de forma privada, junto con una del estado de Jalisco.

Los casos de COVID-19 ahora est√°n comenzando a aumentar en Am√©rica Latina, con Brasil como el epicentro m√°s nuevo despu√©s de que el n√ļmero de muertos super√≥ las 26,000 personas. Pero hasta ahora, las aplicaciones de seguimiento no han sido una prioridad para los gobiernos que se esfuerzan por evitar el desastre econ√≥mico en poblaciones que ya est√°n divididas por la pobreza.