Dentro YouTubeAño de Responsabilidad

YouTube Pasó 2019 respondiendo a los críticos con algunos de los cambios más drásticos en sus 15 años de historia. Con cada paso, dio a esos activistas, reguladores y legisladores más razones para atacar su modelo de negocio generado por los usuarios. Susan Wojcicki, YouTubeLa directora ejecutiva, anunció sus objetivos en abril. “Mi principal prioridad”, escribió, “es la responsabilidad”. Su compañía pasó el año tratando de atravesar una cuerda floja casi imposible: nutrir a una creciente comunidad de creadores exigentes, mientras se comprometía a la policía a molestar videos y proteger a millones de usuarios menores de edad que oficialmente ni siquiera deberían estar mirando. Los esfuerzos no complacieron a casi nadie y destacaron un dilema existencial. Cada vez YouTube trata de arreglar algo, la compañía, un brazo de Google de Alphabet, corre el riesgo de perder la neutralidad que necesita para prosperar.

“Saben que cada vez que logran atrapar contenido problemático o eliminarlo, esto solo aumenta las expectativas”, dijo Mike Godwin, miembro senior del grupo de expertos R Street Institute y miembro del consejo de administración de Internet Society. “Es un ciclo interminable de demandas crecientes para que estas plataformas dominantes operen de manera justa”.

A medida que comience 2020, el servicio de video en línea más grande se está arrastrando más profundamente a las luchas políticas por la privacidad, los derechos de autor y la moderación de contenido. En respuesta, YouTube está tratando de preservar la santidad de su estado como una plataforma en línea con poca responsabilidad por lo que sucede en su sitio. En cambio, esa carga recae cada vez más sobre los reguladores, creadores de videos y otros socios.

En ninguna parte es eso más evidente que YouTubeEl acercamiento a los niños. Un acuerdo de privacidad histórico este año con la Comisión Federal de Comercio está forzando YouTube dividir su sitio masivo en dos. Cada clip, a partir de enero, debe designarse como “hecho para niños” o no. La revisión pone en juego miles de millones de dólares publicitarios y ha generado pánico entre los creadores, que ahora también enfrentan nuevos riesgos legales. La compañía no ofrece a los creadores asesoramiento legal o formas de salvar sus negocios. Ni siquiera define en qué consiste un video “hecho para niños” YouTube – y ha argumentado al gobierno que no debería tener que hacerlo.

“Los creadores tomarán esas decisiones por sí mismos”, dijo Wojcicki la semana pasada. “Los creadores conocen mejor su contenido”.

YouTube en privado consideró tomar más control. A principios de este año, reunió a un equipo de más de 40 empleados para prepararse para la decisión de la FTC. El equipo se llamaba Crosswalk, como una forma de guiar a los niños a través de YouTubeLas calles caóticas. Entre sus propuestas había una radical, al menos según los estándares de Silicon Valley: YouTube proyectaría cada video dirigido a niños menores de 8 en su YouTube Aplicación para niños, asegurando que ningún contenido desfavorable se filtró en el feed de millones de pequeños en todo el mundo. Incluso se redactó un comunicado de prensa en el que Wojcicki dijo que los moderadores profesionales revisarían cada clip, según personas familiarizadas con los planes. Sin embargo, en el último minuto, el CEO y sus principales diputados abandonaron el plan, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas discutiendo deliberaciones privadas.

La razón era clara para algunos en YouTube, una persona involucrada en el proyecto recordó. Videos de selección manual, incluso para niños, hechos YouTube se parece demasiado a una compañía de medios, no a una plataforma neutral. UNA YouTube La portavoz negó que la idea fuera rechazada porque puso a la compañía a cargo de la programación, pero se negó a comentar más sobre la decisión. En una entrevista reciente, Wojcicki dejó en claro que su impulso de moderación de contenido solo llega hasta cierto punto, y le dijo a CBS News que incluso ser responsable de las recomendaciones de video destruiría la esencia del servicio.

“Si se nos considerara responsables por cada pieza de contenido que recomendamos, tendríamos que revisarlo”, dijo. “Eso significaría que habría un conjunto de información mucho más pequeño que la gente encontraría. Mucho, mucho más pequeño”.

YouTubeEl acto de equilibrio entre el editor de medios o el tablón de anuncios de Internet no provocado ha provocado un intenso debate interno. Para algunos socios comerciales y empleados, las decisiones de este año les dejan con la impresión de que la compañía no puede tomar una posición seria.

“¿Cuál es la misión de esta empresa? La gente ni siquiera lo sabe”, dijo Claire Stapleton, una ex YouTube gerente de marketing que se fue este año después de enfrentarse con Google por las protestas de los empleados. “YouTube está tan mal equipado para manejar estos desafíos masivos “.

los YouTube La portavoz dijo que la compañía ha realizado importantes inversiones para proteger mejor a su comunidad en línea. En los últimos 18 meses, los resultados de este esfuerzo incluyen una reducción del 80 por ciento en las vistas de videos que violan sus políticas. YouTube También aumentó la audiencia en videos de “editoriales de noticias autorizadas” en un 60 por ciento, según la portavoz. “Si bien siempre habrá un debate saludable en torno a este trabajo, continuaremos tomando las decisiones difíciles necesarias para proteger mejor la apertura del YouTube plataforma y la comunidad que depende de ella “, agregó en un comunicado.

Ningún episodio en 2019 tipificado YouTubeLa ardua búsqueda de un término medio más que el asunto de Maza. En junio, periodista gay y YouTube El creador Carlos Maza acusó a Steven Crowder, un YouTuber conservador, de acoso reiterado. El reportero de Vox armó un montaje de clips de Crowder’s YouTube canal para resaltar lo que Maza dijo que eran insultos homofóbicos y racistas.

Después de decir que revisaría las quejas de Maza, YouTube Llegó a la conclusión de que los comentarios no violaban sus políticas, enojando a algunos de sus propios empleados. YouTube El personal realizó una llamada privada para explicar su justificación a Maza, que no estaba convencido. “Fue muy incómodo”, recordó.

Crowder, mientras tanto, dedicó un video de 21 minutos a repetir sus comentarios. Después de días de críticas, YouTube eliminó anuncios de sus videos, enojándolo.

En una conferencia aproximadamente una semana después, Wojcicki se disculpó con la comunidad LGBTQ, pero defendió YouTubeLa decisión de mantener los videos de Crowder en el sitio. Quitar sus clips o prohibirle YouTube, habría puesto a la empresa en una situación insostenible, con millones de espectadores preguntando “¿qué pasa con este?” para cientos de videos de comedias, hip-hop y programas nocturnos de televisión, dijo el CEO.

Dos meses después, un grupo de LGBTQ YouTube Los creadores presentaron una demanda colectiva acusando a la empresa de discriminación. El caso refleja cargos similares de todo el pasillo ideológico: una presentación de PragerU, un canal de video conservador, que ha acusado YouTube de censura De hecho, las demandas fueron presentadas por el mismo abogado. “Parece que YouTube está tomando el máximo tiempo para una solución que no agrada a nadie “, dijo Stapleton, el ex empleado.

YouTube Pasó los meses posteriores al episodio de Maza reescribiendo su política de acoso. La actualización, anunciada a principios de este mes, estableció nuevas reglas que ahora tratarían los videos de Crowder como violaciones sujetas a eliminación. Como un reloj, la decisión molestó a otros creadores. Felix Kjellberg, YouTubeLa estrella más grande, que publica como PewDiePie, declaró que estaba abandonando el sitio de videos y culpó a la nueva política. “Tenemos este sistema de anarquía, está bien”, dijo. “Si YouTube sabe lo que es bueno para ellos, mantendrán su [expletive] reparte … No vengas y nos lo arruines “.

Si bien la crítica viene de todos lados, YouTubeEl desafío es prácticamente insuperable: se cargan más de 500 horas de metraje por minuto. Y el software de la compañía aún no puede obtener una comprensión exhaustiva del contenido antes de que la gente comience a mirar. “Estás tratando de mantener la libertad de expresión y, al mismo tiempo, estás tratando de asegurarte de que no ingrese basura y de que las personas que miran no se vean afectadas. Es realmente , un problema realmente difícil “, dijo Diya Jolly, una ex YouTube ejecutivo que se fue en 2017. “Susan está haciendo un trabajo increíble”.

La tarea de Wojcicki se volverá aún más difícil. El Parlamento Europeo ha aprobado normas que hacen YouTube responsable en el momento en que alguien sube un video que viola un derecho de autor. Eso podría forzar YouTube para eliminar contenido de creadores populares, al mismo tiempo que aumenta sus facturas legales y perjudica las ventas de anuncios. Wojcicki utilizó el músculo político de Google e invitó a los creadores a presionar contra la regulación, pero no ha podido detenerla. Según un ex empleado de alto rango, la pelea a menudo reclamó tanta atención del equipo ejecutivo en 2019 como las batallas más públicas sobre la privacidad y el contenido inapropiado de los niños.

Incluso en los EE. UU., Los muros se están cerrando YouTube. Los legisladores republicanos y demócratas han propuesto retirar las protecciones que han protegido a las compañías de internet de la responsabilidad durante décadas. YouTubeLa dominación puede generar un escrutinio antimonopolio. Los legisladores también están considerando leyes de derechos de autor más estrictas, impulsadas por YouTubeRivales en medios y música. “Ahí es donde hay mucho dinero en juego, y las personas tienen objeciones válidas”, dijo Jeff Kosseff, profesor asistente de la Academia Naval de EE. UU. Y experto en derecho de Internet.

Por ahora, sin embargo, YouTubeEl mayor desafío es la privacidad de los niños. En septiembre, la FTC multó a Google por rastrear ilegalmente a los niños para su negocio de anuncios, forzando cambios significativos a YouTubelas operaciones de El 13 de noviembre YouTube envió un correo electrónico a decenas de miles de creadores sobre la próxima designación “hecho para niños”. Si se marca como “hecho para niños”, los videos perderán anuncios lucrativos personalizados y otras características valiosas, incluidos los comentarios de los usuarios. Si los clips no están etiquetados de esta manera, y el gobierno decide que el material está llegando a los niños, los creadores pueden recibir una multa de miles de dólares.

“Sabemos que esto no será fácil para algunos creadores, y que este cambio requerido llevará un tiempo acostumbrarse”, escribió la compañía en el correo electrónico. YouTube También ha aconsejado a muchos de ellos “abogado”, según los socios. Una presentación reglamentaria reciente fue más allá, con Google estimando que los cambios significarán YouTube los creadores “que crean principalmente contenido dirigido a niños probablemente perderán la mayoría de sus ingresos”.

A diferencia de, YouTube en sí surgió relativamente indemne. Google pagó una multa de $ 170 millones, una pequeña porción de sus ganancias. El acuerdo de la FTC sobre la Ley de protección de la privacidad en línea para niños, o COPPA, se centró en YouTube, no otras partes de Google. El gigante de internet trabajó duro para limitar cualquier impacto más amplio en el resto de sus negocios, según un ex ejecutivo. Lo mejor de todo para YouTube, no necesita filtrar los clips antes de que suban, ni es responsable de ningún video infractor.

La FTC ahora está reescribiendo sus reglas de COPPA y ha invitado comentarios públicos. En una presentación, Google le dijo a la agencia que le preocupaba cualquier ley que lo obligara a “identificar y vigilar” videos dirigidos a niños. La compañía, en efecto, argumentaba que no podía saber con certeza la edad de su audiencia y no debería ser castigada por eso.

Los críticos estaban horrorizados. Lindsey Barrett, abogada del personal de la Clínica de Comunicaciones y Tecnología de Georgetown Law, que trabajó con los denunciantes en el caso de la FTC, encontró difícil imaginar las contorsiones requeridas para que Google hiciera este argumento. “Todo nuestro negocio se basa en poder dividir y dividir a nuestra audiencia, y ver quién está mirando qué”, dijo. “¡Pero no podríamos decirte si hay un niño aquí!”

los YouTube La portavoz dijo que la compañía ha hecho todo lo posible para cumplir con sus obligaciones de COPPA, tal como las entiende, y ha pedido a la FTC más aclaraciones sobre las reglas.

La compañía “no responde las preguntas que todos quieren”, dijo Greg Alkalay, director ejecutivo de BatteryPOP, una compañía de medios para niños. “YouTubeEl éxito proviene de sus creadores. Construyeron una bestia y no saben cómo discutirla “.

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