Los datos de Google arrojan luz sobre si los bloqueos de coronavirus en todo el mundo est√°n funcionando

Alphabet’s Google ha publicado gr√°ficos que muestran c√≥mo el coronavirus llev√≥ a Italia a un punto muerto, llev√≥ a las tiendas de abarrotes en todo el mundo y provoc√≥ una fuerte ca√≠da entre Mardi Gras y el D√≠a de San Patricio.

El an√°lisis de los datos de ubicaci√≥n de miles de millones de tel√©fonos de los usuarios de Google es el mayor conjunto de datos p√ļblicos disponible para ayudar a las autoridades de salud a evaluar si las personas cumplen con el refugio en el lugar y las √≥rdenes similares emitidas en todo el mundo para controlar el virus.

La compa√Ī√≠a public√≥ informes para 131 pa√≠ses con gr√°ficos que comparan el tr√°fico desde el 16 de febrero hasta el 29 de marzo a locales comerciales y recreativos, estaciones de trenes y autobuses, supermercados y lugares de trabajo con un per√≠odo de cinco semanas a principios de este a√Īo.

Google dijo que publicó los informes para evitar cualquier confusión sobre lo que estaba proporcionando a las autoridades, dado el debate global que surgió sobre el equilibrio del seguimiento de ubicaciones invasivas de la privacidad con la necesidad de prevenir nuevos brotes.

Los datos a menudo se correlacionan con la gravedad de los brotes y la dureza y amplitud de las órdenes impuestas por los gobiernos.

Italia y Espa√Īa, dos de los pa√≠ses m√°s afectados, ambos vieron visitas a tiendas minoristas y lugares de recreaci√≥n como restaurantes y cines cayeron un 94 por ciento. El Reino Unido, Francia y Filipinas tuvieron descensos de m√°s del 80 por ciento, mientras que India, que sufri√≥ un bloqueo repentino de 21 d√≠as el 25 de marzo, tambi√©n fue notable en un 77 por ciento.

En los Estados Unidos, donde las respuestas estatales han variado enormemente, y en Australia, donde el buen clima inicialmente incitó a muchas personas a ir a la playa antes de que se incrementaran las medidas de distanciamiento social, las caídas fueron menos pronunciadas a menos del 50 por ciento.

En contraste, en Japón y Suecia, donde las autoridades no han impuesto restricciones severas, las visitas a sitios de venta minorista y recreación se redujeron en aproximadamente solo una cuarta parte. Mientras que en Corea del Sur, que ha contenido con éxito un gran brote a través de pruebas agresivas y rastreo de contactos, la disminución fue solo del 19 por ciento.

Los datos tambi√©n subrayan algunos desaf√≠os que las autoridades han enfrentado para mantener a las personas separadas. Las visitas a las tiendas de comestibles aumentaron en Singapur, el Reino Unido y otros lugares a medida que se establec√≠an restricciones de viaje. Las visitas a los parques se dispararon en marzo en algunos condados del √Ārea de la Bah√≠a de San Francisco bajo encierro en California, lo que los oblig√≥ a poner los sitios fuera de los l√≠mites.

Los datos tambi√©n subrayan c√≥mo ha cambiado el estado de √°nimo de las personas en todo el mundo. En Nueva Orleans, durante sus celebraciones anuales de Mardi Gras del 16 al 25 de febrero, que ha sido criticado en retrospectiva por ayudar a propagar el virus, hubo aumentos fuera de lo com√ļn en el tr√°fico a las estaciones de tr√°nsito, parques y negocios.

Pero tres semanas despu√©s, en Dubl√≠n, el coraz√≥n de las celebraciones navide√Īas de San Patricio, el tr√°fico disminuy√≥ en las tiendas y lugares recreativos cuando el pa√≠s orden√≥ la cancelaci√≥n de grandes eventos.

Dentro de los países, hubo amplias brechas en el comportamiento por región. California, que fue la primera en los Estados Unidos con un bloqueo estatal, redujo a la mitad las visitas a tiendas y lugares de recreación. En el estado de Nueva York, la caída en esas visitas fue gradual ya que los funcionarios esperaron para imponer restricciones estrictas, pero finalmente cayeron un 62 por ciento. Por el contrario, Arkansas, uno de los pocos estados sin un bloqueo radical, tuvo el menor descenso con un 29 por ciento.

El coronavirus ha infectado m√°s de 1 millones de personas en todo el mundo, y COVID-19, la enfermedad respiratoria que causa, ha matado a 52,000, seg√ļn un recuento de Reuters.

No hubo informes de China e Ir√°n, donde los servicios de Google est√°n bloqueados.

Equilibrio de privacidad
Los datos en los informes de Google provienen de usuarios que habilitaron la funci√≥n “Historial de ubicaciones” de Google en sus dispositivos. La compa√Ī√≠a dijo que adopt√≥ medidas t√©cnicas para garantizar que ning√ļn individuo pudiera ser identificado a trav√©s de los nuevos informes.

“Estos informes se han desarrollado para ser √ļtiles mientras se adhieren a nuestros estrictos protocolos y pol√≠ticas de privacidad”, escribi√≥ la Dra. Karen DeSalvo, directora de salud de Google Health y Jen Fitzpatrick, vicepresidenta senior de Google Geo, en una publicaci√≥n de blog.

China, Singapur, Corea del Sur y otros países han pedido a los residentes que usen aplicaciones y otras tecnologías para rastrear su cumplimiento con las cuarentenas, pero los activistas de la privacidad argumentan que tales medidas pueden comprometer las libertades individuales.

Los especialistas en enfermedades infecciosas han dicho que analizar los viajes entre grupos por edad, ingresos y otros datos demogr√°ficos podr√≠a ayudar a dar forma a los anuncios de servicio p√ļblico.

Google, que infiere datos demogr√°ficos del uso de Internet de los usuarios, as√≠ como algunos datos proporcionados al suscribirse a los servicios de Google, dijo que no informaba informaci√≥n demogr√°fica. Sin embargo, la compa√Ī√≠a dijo que estaba abierta a incluir informaci√≥n adicional y pa√≠ses en los informes de seguimiento.

Google dijo que las consultas con funcionarios en los EE. UU. Y la Organización Mundial de la Salud ayudaron a informar los datos compartidos.

La compa√Ī√≠a se neg√≥ a comentar si recibi√≥ solicitudes legales para compartir datos m√°s detallados para ayudar con los esfuerzos para enfrentar la pandemia.

Facebook, que al igual que Google tiene miles de millones de usuarios, ha compartido datos de ubicaci√≥n con investigadores no gubernamentales que est√°n produciendo informes similares para las autoridades de varios pa√≠ses. Pero el gigante de las redes sociales no ha publicado ning√ļn hallazgo.