Multimillonarios de juegos móviles compran rivales en lugar de vender

Playrix Holding, un desarrollador de juegos móviles que hizo multimillonarios de sus fundadores rusos, ha comprado una docena de estudios para enfrentarse a Activision Blizzard y Electronic Arts.

Los hermanos Igor y Dmitry Bukhman dijeron en una entrevista que para 2025 quieren que las ventas de Playrix se pongan al día con las de los gigantes de los juegos de Estados Unidos. Durante el año pasado, han gastado más de $ 100 millones en adquisiciones y planean más que cuadruplicar su cartera de títulos de aproximadamente cuatro que están disponibles ahora.

Mientras que la industria del juego está inundada de inversores desde KKR & Co. hasta Zynga, los hermanos Bukhman están decididos a hacerlo solos. Le dijeron a Bloomberg News en abril que si bien los negociadores de Wall Street como Goldman Sachs habían estado en contacto, querían expandir el negocio ellos mismos.

Desde entonces, los hermanos no han sido persuadidos de los méritos de ceder el control sobre Playrix en favor de una gran cantidad de dinero en efectivo para gastar. Prefieren aprovechar su comprensión de la industria para actuar como un consolidador y nutrir a los jugadores más pequeños.

“Muchas empresas buscan objetivos de adquisición para aumentar sus ingresos y mostrar crecimiento a los inversores”, dijo Igor. “No tenemos esta presión y estamos adoptando un enfoque a más largo plazo: estamos ayudando a que nuestras compañías de cartera crezcan. Estamos compartiendo nuestra experiencia y desempeñando un papel en su crecimiento”.

Playrix dijo que los ingresos de 2019 probablemente llegarán a $1.5 mil millones, hasta un 30 por ciento más que el año anterior, de las ventas de juegos existentes, incluyendo Gardenscapes. Fue el noveno editor más grande el año pasado, según el proveedor independiente de datos de juegos App Annie.

Los hermanos Bukhman están apostando a que sus nuevos títulos, que se lanzarán en los próximos dos años, impulsarán las ventas al reino de rivales como Activision, que reportó $7.5 mil millones en ingresos para 2018.

“Dentro de cinco años, buscamos unirnos a la misma liga que Activision Blizzard o NetEase, pero en la región europea”, dijo Igor, sin especificar un objetivo de ingresos.

Las compras de Playrix incluyen estudios en Ucrania, Serbia, Rusia, Croacia y Armenia, y las 600 personas adicionales aumentaron su plantilla en más del 50 por ciento. Las inversiones van desde 30 por ciento de participaciones hasta participaciones de control en compañías que continuarán operando de manera independiente. Estos incluyen Nexters, con sede en Chipre y uno de los 10 desarrolladores de juegos de mayor recaudación de Europa, y Vizor Games, con sede en Bielorrusia.

Los hermanos están valorados en aproximadamente $1.4 mil millones cada uno según el índice de multimillonarios de Bloomberg. Aterrizaron en el ranking creando una nueva variedad de partidos.3 juegos, que implican completar filas de al menos tres elementos para progresar a través de una historia animada. Las últimas adquisiciones permitirán la expansión a géneros de juego como objetos ocultos y simulación.

El negocio de juegos móviles superará los $ 68 mil millones en ingresos este año, según el investigador Newzoo, y ha estado atrayendo la atención de los inversores. Playrix tendrá que competir contra estos jugadores de bolsillo para lograr sus objetivos.

Zynga adquirió el desarrollador finlandés Small Giant Games por $ 560 millones el año pasado, mientras que Israel Playtika Ltd compró Wooga de Alemania y Supertreat de Austria. AppLovin, respaldado por KKR, invirtió en el desarrollador bielorruso Belka Games y otras dos empresas en septiembre.

“Capturar un rayo en una botella dos veces es el verdadero desafío para una empresa creativa”, dijo Joost van Dreunen, director gerente de SuperData, el brazo de investigación de juegos de Nielsen. “Con la popularidad de Gardenscapes, Playrix finalmente se ha establecido como una fuerza a tener en cuenta. Sin embargo, para construir un legado tendrá que repetir este truco”.